Revue: Programming Collective intelligence

Encore une revue d’un livre anglophone, technique et en plus plutôt vieux suivant les standards du web; standards qui s’appliquent d’autant mieux qu’il s’agit d’un livre sur les technologies du web2.0.

Ce livre, Programming Collective Intelligence par Toby Segaran a été publié en 2007 et explique chapitre après chapitre chacun des algorithmes d’apprentissage statistique (aka machine learning) qui sous-tendent les plus gros services web comme le moteur de recherche de Google, Facebook, et e-bay.

Bien qu’il se vende comme un ouvrage centré autour du web social, il pourrait, selon moi, servir aussi bien d’introduction générale au machine learning.

Par conséquent, mais aussi parce qu’on en trouve déjà pas mal de revues détaillées sur le web, je vais essayer ici d’en faire une sorte de revue-croisée en expliquant en quoi ce livre peut faire un excellent manuel d’accompagnement au cours en ligne (et gratuit (et aussi en anglais)) Machine Learning d’Andrew Ng.

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Revue: Le Cru et le Cuit (Mythologiques I)

Mythologiques, t. I : Le Cru et le Cuit par Claude Lévi-Strauss Paris, Plon, 1964.

Ignorant que j’étais de toute notion d’ethnologie je me suis lancé le défi de découvrir le domaine à travers ce grand classique où Claude Lévi-Strauss analyse des mythes indiens d’Amérique du Sud pour y chercher des structures communes  suivant la méthode définie par le structuralisme.

Je n’ai pas été déçu du voyage car, sans doute soucieux d’exposer sa démarche le plus rigoureusement possible, l’auteur transcrit ses raisonnements à la mode des mathématiciens de l’ancien temps lorsque plusieurs pages de rhétorique était nécessaire pour réaliser une démonstration qui tient en quelques formules avec le formalisme actuel.

Une lecture ardue à l’horizon… sans compter que le titre est une escroquerie (plus de détails dans la suite du billet) !

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Revue: The Math behind the Music

Cover of The Math Behind MusicLeon Harkleroad (2006). The Math Behind the Music. Cambridge University Press. ISBN 0-521-81095-7.

 

Un livre sur les maths et la musique, et avec une couverture aussi moche, on m’avait prévenu: je vais vraiment passer pour un pervers si quelqu’un trouve ça dans ma bibliothèque. Mais en fin de compte ce livre m’a vraiment plu, alors…

Premier point intéressant: l’auteur destine le livre à des non-mathématiciens aussi bien qu’à des non-musiciens. Et, effectivement, aucune notion de math n’est requise pour lire le livre (vraiment aucune, c’est impressionnant compte-tenu des concepts abordés) et côté musique il faut plus ou moins savoir lire une partition musicale mais rien de plus1 .

 

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  1. en fait il suffit de connaître les notes sur une portée et le fait que ces portées soient découpées en mesures mais c’est vraiment tout []

Revue: Theory of Probability and Random Processes

Theory of Probability and Random Processes
L. Koralov, University of Maryland, College Park, MD, USA; Y.G. Sinai, Princeton University, NJ, USA

Il m’aura finalement pris un temps inavouable pour finir le livre « Theory of Probability and Random Processes ».

J’en avais démarré la lecture à la fois pour me rafraichir la mémoire, mais aussi pour me mettre à niveau avant d’attaquer des livres plus avancés. Au final, la lecture en a été certainement très instructive mais aussi plus hardue que prévue.

Autant évacuer mon principal grief immédiatement: la présentation rappelle ces polycopiés de cours rédigés sous l’hypothèse (parfois très théorique) que la pédagogie se fera en classe1. Bref je sais maintenant à quoi m’attendre avec la collection « Universitext » de Springer.

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  1. qu’on se rassure ce n’est qd mm pas rédigé à la main, LaTeX nous aura au moins sauvé de ça []