Revue: Les grandes civilisations

LivreGrandescivilisationsCette revue concerne un livre qui m’a été offert cette année: Les grandes civilisations. C’est la transcription d’une série de conférences organisées par Carlo Ossola et Jack Ralite en 2009-2010. Chaque chapitre est une présentation faite par un professeur du Collège de France d’une civilisation liée à la chaire dont il est titulaire. Le livre est étonnamment court, se lit très bien et comme c’est un cadeau je peux déjà remercier le bienfaiteur.

Le thème général est donc de donner un aperçu des civilisations mais il faut dire que le but annoncé de « comprendre » ce qu’est une civilisation n’est traité que marginalement par certaines présentations: la démarche est laissée en exercice au lecteur ce qui n’est pas si mal.

Sans espérer l’originalité, je classerais en deux axes les éléments que j’ai retenus au travers des descriptions des différentes civilisations.

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Revue: The Math behind the Music

Cover of The Math Behind MusicLeon Harkleroad (2006). The Math Behind the Music. Cambridge University Press. ISBN 0-521-81095-7.

 

Un livre sur les maths et la musique, et avec une couverture aussi moche, on m’avait prévenu: je vais vraiment passer pour un pervers si quelqu’un trouve ça dans ma bibliothèque. Mais en fin de compte ce livre m’a vraiment plu, alors…

Premier point intéressant: l’auteur destine le livre à des non-mathématiciens aussi bien qu’à des non-musiciens. Et, effectivement, aucune notion de math n’est requise pour lire le livre (vraiment aucune, c’est impressionnant compte-tenu des concepts abordés) et côté musique il faut plus ou moins savoir lire une partition musicale mais rien de plus1 .

 

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  1. en fait il suffit de connaître les notes sur une portée et le fait que ces portées soient découpées en mesures mais c’est vraiment tout []

Revue: Theory of Probability and Random Processes

Theory of Probability and Random Processes
L. Koralov, University of Maryland, College Park, MD, USA; Y.G. Sinai, Princeton University, NJ, USA

Il m’aura finalement pris un temps inavouable pour finir le livre « Theory of Probability and Random Processes ».

J’en avais démarré la lecture à la fois pour me rafraichir la mémoire, mais aussi pour me mettre à niveau avant d’attaquer des livres plus avancés. Au final, la lecture en a été certainement très instructive mais aussi plus hardue que prévue.

Autant évacuer mon principal grief immédiatement: la présentation rappelle ces polycopiés de cours rédigés sous l’hypothèse (parfois très théorique) que la pédagogie se fera en classe1. Bref je sais maintenant à quoi m’attendre avec la collection « Universitext » de Springer.

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  1. qu’on se rassure ce n’est qd mm pas rédigé à la main, LaTeX nous aura au moins sauvé de ça []